Balades en Brie
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Provins

Entourée de hautes murailles et traversée de nombreuses ruelles étroites, la cité de Provins a conservé en très grande partie sa physionomie médiévale, et constitue en cela un témoignage unique de l'architecture civile du Moyen-âge. Séparée en deux quartiers bien distincts - le castel ou ville haute sur son éperon rocheux autour de la collégiale Saint-Quiriace et de la fameuse Tour "de César", et la ville basse dans les vallées de la Voulzie et du Durteint - la ville bénéficie d'une conservation exceptionnelle qui lui vaut un classement depuis 2001 sur la liste du patrimoine universel de l'Unesco.

Bien qu'étant déjà une cité importante sous les carolingiens, la ville de Provins gagne son rayonnement international à partir de l'an 1000 , notamment grâce à la découverte des reliques de Saint-Ayoul et à l'importance croissante des foires de Champagne. Située à un véritable carrefour marchand reliant les plaines de Flandres à l'Italie, la Champagne devient alors une véritable plateforme d'échange commerciale et culturelle pour les marchands de l'Europe entière. Entre les XIe et XIIIe siècle, les foires commerciales se développent ainsi sur toute la Brie et la Champagne, notamment autour des quatre pôles majeurs que sont Bar-sur-Aube, Troyes, Provins et Lagny-sur-Marne. A Provins, les premières foires prennent place sur le parvis de l'église Saint-Ayoul, important lieu de pèlerinage de la ville basse, avant d'occuper l'actuelle grange aux dîmes et la place du Castel dans la ville haute.

C'est de cette époque fleurissante que date la majorité des éléments d'architecture de la ville : les remparts sont construits pour grande partie sous Thibault IV de Champagne, vers 1230, la Tour "de César" et les premiers éléments de l'église collégiale Saint-Quiriace datent de la même époque, tout comme les principales maisons anciennes encore visibles sur toute la commune. A la même époque, un imposant réseau de souterrains, véritable ville sous la ville, et des système d'irrigation et d'assainissement de la ville basse, sont également bâtis et finissent de donner à Provins sa physionomie actuelle.

A partir du XIVe siècle, les guerres à répétition et la découverte de différents cols faciles d'accès dans les Alpes sonnent le glas de la Champagne en tant que plateforme commerciale d'importance. Encore rayonnante, la ville perd de son importance sur le plan international et devient une paisible bourgade de province dont les activités sont surtout centrées sur la religion - de nombreux couvent, donc celui des Cordeliers, sont encore visibles dans la région - et la culture de la rose de Provins, ramenée des Croisades par Thibault IV en 1239. Provins compte aujourd'hui quelques 15 000 habitants et est un des pôles touristiques les plus importants de Seine-et-Marne. Une ville entière à découvrir à 100 km de Paris.




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